又一位美国漫画界的大师去世了。美国时间9月10日,漫画界的传奇人物Len Wein因病去世,享年69岁,DC漫画公司对外宣布了这一消息。

Wein在1948年出生于纽约,成长于犹太家庭。他自幼体弱多病,七岁时生病住院,爸爸给他买来几本漫画书解闷,就此让Wein爱上了漫画。后来Wein的老师认为他在艺术上很有天赋,鼓励他发挥潜能,更坚定了Wein踏足漫画行业的决心。

 

青少年时期的Wein经常拜访参观DC编辑部,他的好朋友Marv Wolfman总是和他同行,两个人志同道合,后来都成为漫画界的领军人物。那时Wolfman创作过一些同人故事,而画功出色的Wein就帮他绘制出来,以合作的名义寄给DC的编辑们。在那个时候,Wein更倾向于做一名画师而非编剧,没想到后来他却以编剧的身份在漫画史上留名,人的命运就是这样奇特。

 

20岁那年,Wein和Wolfman终于打动了DC,编辑部同意他们加盟公司,成为所谓的“自由编剧”。Wein和Wolfman保持着合作,他们的第一部作品是为《少年泰坦》撰写“魔眼杀机”的故事。创作时Wein是编剧而Wolfman却成了画师,他们共同创作出英雄红星,这是DC漫画的第一个俄裔英雄,考虑到当时是美苏冷战时期,Wein的创作是一件很有勇气的事,或许这就是初生牛犊不怕虎吧!

Wein和Wolfman这对组合很有开创性,他们差一点就推出了美国漫画史上第一个黑人超级英雄,然而写好的那期《少年泰坦》遭到发行人拒绝,此事只好作罢。也许这件事伤了Wein的心,也许只是自由编剧的正常职业发展,他在为DC工作之余也开始为漫威工作,在未来几年里资历浅薄的Wein并没有经手什么重要的连载,但是他负责的故事越来越多,积累了很丰富的创作经验。

 

在漫威那边,Wein刚开始的工作都是些神秘主义的奇幻作品,而他接触的第一期超级英雄故事是《夜魔侠 #71》。Wein圆满完成了工作,之后他的职业生涯进入上升期,开始主笔超级英雄的故事。

七十年代,DC为Wein提供了大量机遇,他先后为超级少女、扎塔娜、闪电侠甚至超人和蝙蝠侠创作过故事。1971年,Wein在《The House of Secrets #92》中创作出英雄沼泽怪物,这是他职业生涯的重大成就。沼泽怪物并不是正义联盟的主流英雄,但是一经推出就拥有不低的人气,DC特地为他开设了连载,Wein则一直负责沼泽怪物的故事到80年代。

那一段时间Wein为DC漫画贡献的另一项成是创作出自由斗士团队和英雄人形标靶,还重写了常胜七勇士的剧情,让他们再次成为受欢迎的英雄。Wein在这个时期创作的反派天秤后来成为大事件最终危机的主要角色。

 

至于漫威那边,Wein在撰写《夜魔侠》时受到前辈Roy Thomas的赏识,后者招募他为漫威撰写了不少故事,包括《惊奇蜘蛛侠》、《无敌绿巨人》、《雷神索尔》和《神奇四侠》这样漫威的核心连载,以及《捍卫者联盟》和《巫毒兄弟》的短篇故事。在1974年的《无敌绿巨人 #180》,Wein创造了英雄金刚狼,这是Wein创作的众多人物中名气最大也最成功的一个。

1975年,Wein接手了《X战警》的连载,他个人则迎来一波灵感爆棚的创作期,许多我们耳熟能详的人物被Wein塑造出来,比如暴风女、夜行者、钢力士、雷鸟……这些人物都是重振X战警故事的主力,而Wein和画师Dave Cockrum合作的X战警连载后来改名为《非凡X战警》,这一期刊至今还在不断出新,是X战警故事的中坚力量。

不过Wein与漫威的蜜月期很快就结束了,他对漫威漫画的重大贡献并没受到重视,甚至漫威方面还有意打压他的功绩和名望。在一场不愉快的争吵后Wein离开了漫威,彻底投入DC的怀抱,主要负责蝙蝠侠的《侦探漫画》,长达十年。2009年的时候,当初接手Wein《非凡X战警》的Chris Claremont表示:“现代漫画如果抹去Wein的作品,我们看到的结果就会大不一样,不给他应得的赞誉是件可耻的事。”

 

当时间来到90年代,Wein已经是漫画界影响很大的重量级人物。在DC的工作外,他再次与其它公司合作,比如说Wein曾经出任迪士尼麾下漫画公司的主编,一干就是三年,他和老朋友Wolfman还给IDW撰写过短篇,Wein与漫威的关系也稍有缓和,90年代给漫威写过少量剧本。

 

步入21世纪后,Wein的身体和创作精力都逐渐衰退,他更多地关注动画领域,直到2010年前后才被DC请回,重新执笔了几期蝙蝠侠和绿灯侠的故事。Wein最后的作品是2015年的《Batman ’66 the Lost Episode》,同年他进行了心脏搭桥手术,就此告别创作生涯。

Wein一生结过两次婚,前妻是一名漫画上色师,后来的妻子Christine则是摄影师和律师。2009年的时候,Wein家不幸遭了火灾,损失了大量财物,Christine随即在一个娱乐问答节目上登台参赛,连续四次胜出,赢得六万多美元来重建家园,可谓Wein的贤内助。

 

在Wein去世后,DC、漫威以及整个美国漫画界都对他的离世表达了哀悼,DC的首席编辑Geoff Johns称:“他帮助振兴了整个DC漫画宇宙。”其他如Mark Millar、Brian Michael Bendis等漫画界人士也都表达了敬意。

 

RIP,Len Wein,沼泽怪物与金刚狼之父。

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